曾有一个故事,记不清是无意听来的,还是偶尔读到的。每每开学第一课,我都会把它讲给学生听,一年又一年,我讲了一遍又一遍,不知不觉,我成了故事中人,而它,亦成了——我的故事。
  
  一
  那是一个初夏的傍晚,夕阳渐渐沉落,余晖映红的云朵如同即将燃尽的火焰,它们将孱弱的光,洒落在校园的枝丫上、草坪上、长廊上。我踱步上三楼,推开教室的门,发现那群学生不比往日朝气蓬勃,年少的面庞溢满了懈怠和厌倦。也许,日复一日的晨读晚背,让如虎的斗志日渐消磨。且听那咿咿呀呀的读书声,就像沉寂的湖面偶尔泛起的小水泡,稀稀落落,有气无力。
  该如何振作他们的精神,让书生意气重新焕发呢?犹豫片刻,我打个手势,示意大家安静。迅即,又从包里掏出几颗鹅卵石,放在讲桌上,它们质地光滑细腻,外形可爱美观,是我假日海边游玩时顺手捡来的。
  学生一个个睁大了眼,直勾勾地望着它们,眼神里充满好奇和喜爱,我故作镇定地说:“为缓冲大家的思想压力,咱休息片刻,接下来,我要把讲桌上的这些鹅卵石,分给班里的几位同学。”
  话音刚落,沉闷的空气活跃了,大家嬉笑纷纷,如花的笑靥上,一对明亮的瞳孔放射出奇异的光芒。也许在他们看来,能拥有老师相赠的礼物,是非常难得非常珍贵的。那时的我们,师生关系非常纯粹,我素来以精神鼓励向他们表达支持和关怀,若能找个机会赠送这小小物件,当会有一番特殊的意义吧,我暗自思忖。
  
  二
  “第一颗鹅卵石送给我们的好班长胡继伟,作为老师的得力助手,三年来,你始终在默默奉献无私付出,为班级做出了突出的贡献,这颗鹅卵石,寄予着我和大家对你的感激……”
  继伟听到我喊他的名字,脸上洋溢着快乐和骄傲。他大步流星走向讲台,双手捧过那颗鹅卵石,教室里响起了一阵热烈的掌声,那一刻,我深深体会到“赠人玫瑰、手有余香”的快乐。
  第二枚鹅卵石,我送给了学习委员蔡青青,别看这丫头身材矮小、单薄瘦弱,每次考试都名列前茅。记得有次,学校里举行颁奖典礼,她到主席台去领奖,身着青灰布衫,脚穿帆布跑鞋,再加头上高高翘起的羊角小辫,清纯、素简,简直像个莅临人间的天使。
  我无比感慨道:“青青同学,三年来,我们一路同行,无论春花秋月,还是冬酷夏暑,你都风风火火,走在队伍的最前列。你的勤学精神,如一盏明灯,不但照亮了自己的成长路,也让大家看到了希望、汲取了力量……”青青自信大方地捧着属于她的那颗鹅卵石,迈着轻盈的脚步回到座位,掌声再度响起,我沉浸在一片热烈中,发现这群年少的学子,内心如冰雪般纯净,他们对待优秀的同伴,没有妒忌只是仰慕,如此真诚友善,让我粲然一动。
  第三枚鹅卵石,当属最不起眼的冯近同学。她性格内向,习惯把自己封闭起来,不愿与人沟通交流,在这个热闹的集体中,简直就像一片孤独的叶子,无助地飘零,每次排座位,她都要求坐在教室的角落。
  后来我了解到,她生在一个不幸的家庭,父亲双腿残疾,母亲智力低下。由此,我一次次开导她,如何走出孤僻,并把她从角落里挪到一个靠窗的位置,从此以后,她似乎对我心存依赖,当依赖成了寻常,我们也便有了更多的亲近和默契。
  记得有次,我在校园碰见她端着个水盆儿,径直走向水龙头旁,说要洗头发。但,我分明地发现,那盆儿里放的是半袋洗衣粉,看到这一幕,我心酸又心疼,次日我送她一瓶洗发乳。这件事,虽不足一提,却被她一次又一次写进了周记。
  此时的冯近,听到我喊她的名字,慢慢站起来,眼中闪烁着莹莹泪花,我说:“冯近小朋友,这枚鹅卵石,今天老师特意送给你,它承载着一个为你的心愿,希望你能由脆弱变得坚强、由自卑通往自信,希望你能从封闭狭隘的圈子进入一片广阔的天地,真心拥抱生活中属于你的那片阳光……”冯近最终没有控制好情绪,她哭了,噙着眼泪来到我身边,我拉住她的小手,把鹅卵石塞到她的掌心。
  ……
  
  三
  滴嗒,嘀嗒,时间一分一秒地过去。当讲桌上的鹅卵石只剩下最后一枚时,我发现教室里骤然安静起来,空气中笼罩着一层紧张的气氛。我的学生们,个个挺直了腰杆,把眼睛睁得更大了,似乎都在想,这最后一颗应该归谁呢?
  突然之间,我犯难了。
  是的,我犯难了,我不想它被送出之后,很多没得到的同学会彻底失望。
  踯躅、徘徊、犹豫、纠结……终于,我想出了一个办法。于是,停止发送,把仅有的一颗鹅卵石装进包里,缓缓走下讲台,回到学生中间,声情并茂地为他们——讲了一个,鹅卵石的故事。
  ——从前,有两位拓荒者,哥哥叫艾罗,弟弟是马克,他们在荆棘丛生的路上走着。一天又一天,一月又一月,兄弟俩既看不到尽头,又摸不着方向,心怀茫然,带着困顿,漫无目的地走啊走啊。有天,很意外地发现脚下一个圆滚溜光的东西,弯腰捡起,竟是一颗鹅卵石,那一刻,俩人的眼睛亮了,这是一颗多好的鹅卵石啊,质地光滑,还带着精美的花纹,他们像捡到元宝似的开心不已,抬眼向前,不远处又是一颗,没走几步,又有一颗,“啊!”他们不约而同地惊呼起来,原来,这条路上落下了许许多多的鹅卵石。
  于是,他们一边走一边捡。随着路程越来越远,鹅卵石越来越多,行囊也越来越重。艾罗突然耍起了小聪明,他想,反正前方多的是,与其这般艰辛劳碌,倒不如将来适时所需再捡。而马克则不忍丢弃,他认为,这么好的东西,把它搁置在道上太可惜了,因此,无论他走得多么艰难,也不愿错过一个属于自己的鹅卵石,口袋满了,装进包袱,包袱重了,他挑起担子……
  如是,二人虽然同路,但艾罗轻装简从,悠然自得,马克却步履维艰,日益沉重。
  又是一天天,一月月,一年年,他们终于走到了小路的尽头。待马克放下担子的那一刻,“哇塞——”,俩人再次失声惊呼,原来所有的鹅卵石都变成了宝石。
  艾罗愕然了,他追悔莫及,试图想回转身去,却发现,自己早已错过了来时的路。
  
  四
  当我讲到这儿,继伟震惊了,青青震惊了,冯近震惊了,大家都震惊了,他们沉浸在这个虚幻的故事里,唏嘘慨叹:同为拓荒者,同走一段路,马克拥有了万贯家私,艾罗竟一无所有。
  看大家情绪躁动,心存疑虑。我趁机告诉他们——兄弟俩的拓荒之路,正如我们的求学之路。
  很多废寝忘食马不停蹄奋战在书山题海之中的孩子,日复一日,年复一年,不言懈怠,从未放弃,因为他深深懂得,学旅中的一个个知识点,就像拓荒路上的鹅卵石一样,是行走的装备,是生存的智慧,是不竭的财富。相反,另一类学生,不思进取,总在埋怨求学苦、行路难,遇到一点困难,就畏缩不前,总以为,今日不思进取,明日还可再来,直到多年之后,头脑空空,不学无术,追悔莫及的时候也很想从头再来,可惜青春一去不复返,龍华散尽怎复来……
  我停止了讲述,发现继伟、青青、冯近、我所有的学生们个个都动容了,那一张张蠕动的嘴唇,仿佛在告诉我——
  老师,您放心,我们一定会收藏好人生路上的鹅卵石,一颗都不会错过。
  走出教室,夜幕已经拉开,清风徐徐而来,抬眼,皓月当空,星子闪闪……
  
  (2024年3月26日原创首发)
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