《吕语集粹·存养》曰:“种豆,其苗必豆,种瓜,其苗必瓜。”意思是种瓜得瓜、种豆得豆。后比喻做了什么事,得到什么样的结果。
  母亲的“菜园子”,只是我家庭院靠围墙边上的两块狭长的10多平方米的花台。母亲说:“光是长点花花草草不实用,不如种点小菜,要是下个面条什么的,也能掐上一把吃吃。”于是乎,母亲把花台里的杂草割了,又把土翻了一遍,精耕细作,种下瓜菜,硬把那两块杂草丛生的花台,打理成一块生机勃勃的菜地。
  尽管已近八旬,母亲仍一直乐此不疲地种着各种瓜菜。母亲的菜地“寸土是金”,边边角角种下时令小菜,这里种几搓韭菜,那里点上几颗黄豆;这里种片绿油油的小青菜,那里长些新鲜的黄瓜,母亲的菜园里也永远都是那样条条理理,清清爽爽。在母亲的悉心照料下,一年四季,各种时令瓜菜在这里蓬勃生长。
  后来,母亲的“小菜园”蔬菜种类有了结构性的变化,最为显著的特点,那就是南瓜为王。于是,母亲的“菜园子”转型发展成了“南瓜地”。
  说起种南瓜的理由,母亲的想法很简单,多吃南瓜能止咳养胃。起因也就是母亲的腿,历经3次大手术的磨难,身体免疫力下降,秋冬季节,总是患上感冒咳嗽,且持续半个月到一个月,同时吃药挂水又引起胃的不良反应,几十年来断断续续都没见好过。好心人向她推荐了南瓜有润肺止咳的效果,常吃多吃南瓜可以养胃,母亲精神为之一振,下决心菜地改良种南瓜,便有了“田翁也学青门隐,料理荒畦自种瓜”的干劲!
  阳春四月间,母亲会在菜地里栽下几十株南瓜秧,播下希望。秧苗栽在铺好了农家肥的秧兜兜里,挺着10多片稚嫩却肉感十足的圆形叶片,叶子上还长满了毛茸茸的小刺,煞是可爱。只要不下雨,每天早晚,母亲都会到南瓜地去“检阅”一番,土干了浇一浇水,秧苗歪了扶一扶,叶子枯黄了施一施肥,长藤蔓掉了绑一绑,长出杂草了扯一扯,架子松了紧一紧……。在母亲精心管理下,南瓜秧慢慢长大、长高,牵藤也不断向上爬。
  暮春醉五月,母亲种的南瓜便有了强盛的生命力。南瓜藤已爬到院子围墙顶上,并顺着院子前房平顶上的竹棚一溜儿生长,如虬龙般在瓜棚上蜿蜒,碧绿阔大的瓜叶,欲与院子里缸中的荷叶相媲美,但瓜叶有一个个缺口,勤劳的蜜蜂在南瓜地花丛中飞来飞去来来往往忙着采蜜。
  六月蝉始鸣,在茂密的瓜叶间开始盛开着金黄色的南瓜花。早晨,那些金灿灿的花,带着露水,昂立在片片的绿叶间,显得格外耀眼。旁边簇拥着几颗鹅黄的花骨朵,如同散落的琼珠。这时,母亲会提着篮子来到围墙下南瓜地里,采摘茂密处的瓜藤和瓜花,这便是断尖,这样做是为了让南瓜结果实。有《母亲种南瓜》小诗描述:小时候母亲种南瓜,南瓜藤都爬好长了,还没结一个南瓜,又人工传播了花粉,还是没结一个,南瓜藤都爬路边上了,刚好一头牛路过,一脚把藤尖踩断了,就结了几个大南瓜,原来是要断尖。当然,那些采摘下来瓜藤和“花苞骨”也成了家中餐桌上的美味。
  艳阳似火的七月,在那些保留下来的花苞下边结出了一个个乒乓球大小的南瓜,翠绿翠绿的。随后,金艳的南瓜花开始萎缩了,毫无生机的花冠耷拉着脑袋垂贴在南瓜上,最后退缩成了瓜蒂。当小南瓜长到碗口大小时,母亲每隔三差五就采摘一个,周日还叫我去南瓜地里摘几个嫩嫩的南瓜带回泰州去,说是这时的南瓜最鲜嫩可口。
  八月的秋日里,我家餐桌上,每日都会有一盘透着清香的炒南瓜丝,成了必吃的美味佳肴。有时候我们会劝母亲,年龄大了,不要再辛辛苦苦去种瓜菜了,瓜菜又值几个钱呢。母亲却执意不肯,她总是笑着说:“种瓜菜既锻炼了身体,活动了筋骨,又能吃到绿色无污染的瓜菜,打发时光,感觉不到累。”
  九月果香,在南瓜地里的南瓜叶开始渐渐枯黄了,瓜藤也在渐渐地老去。萧黄的瓜藤上留着几十个磨盘般大小的南瓜,也有的长得像葫芦似的南瓜,墨绿的,或透着老红。它们有的安详地躺在高高的墙头,享受着秋日的阳光;有的垂挂在老藤上,拉扯着瓜藤,沉甸欲坠;还有的沿着墙根斜卧着,正在倾听墙角的虫鸣。南瓜,绝对是母亲蔬菜园里的王者。无论是满墙或满地爬起的粗壮的瓜藤,还是茂密阔大的瓜叶;也无论是磨盘般大小的南瓜,还是金黄灿烂的南瓜花,无不散发着一股皇家气息,向人们展示着丰收的骄傲。
  十月,硕果累累的日子。瓜熟蒂落,每隔二、三天,母亲便去南瓜地里,在南瓜藤上折断南瓜藤,把一个个成熟的南瓜采摘下来,堆在家里桌子下面。“剪韭不妨千取百,种瓜且喜二生三。”没隔几天,桌子下面的南瓜堆成小山。有心的父亲当场把南瓜称了一下,乖乖隆地咚,足足有180来斤重。家人纷纷朝着母亲竖起大拇指齐赞:哇塞,好厉害了!幸福的笑容一直挂在母亲很开心的脸上。
  成堆的南瓜难不倒,用母亲的话说:南瓜全身都是宝,吃法有很多种,赛过大鱼大肉,可炒可烹,可焖可蒸,可烧可煲,清甜而不油腻,爽口开怀又入胃,吃上兴化早茶时来几块南瓜饼,中餐的主食是南瓜饭,再来一盘炒南瓜、一大碗南瓜排骨汤等,晚饭一定要来上一碗南瓜养生羹,这就是母亲一天的南瓜盛宴。
  又是一年的冬至日,母亲的冬天一直令家人提心吊胆,往年天气寒冷,母亲便容易感冒,支气管炎会引起咳嗽不停。冬月十三那一天,全家人齐聚一堂,庆贺母亲的80岁生日,当儿孙们都来到她身边祝贺时,母亲满脸皱纹都舒展开了,就像盛开的南瓜花瓣,每根皱纹里都洋溢着笑意,温暖如春风。当有人惊讶她咳嗽好多了时,母亲幽默地说:180斤南瓜没白吃!惹得全家人哄堂大笑。这真是“古今万事理常讲,天道酬勤不摸瞎;八旬老翁抱南瓜,来福来喜笑哈哈。”
  母亲的南瓜地,播种的是希望,洒下的是汗水,收获的是健康,带来的是幸福。
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