我的老家在广福老街,整个老街住着几十户人家。几十户人家的住房由原来的土砖房,陆陆续续地拆除新建成了砖混结构的楼房了,仅剩南街的一家两间土砖老房,因长期无人居住,还未拆除重建,眼看一场大雨就会倒塌。
  几天前的一个清早,南街挖掘机轰鸣,很多邻居在挖掘机边围观,我也赶过去看看。原来是那家人在拆除那两间土砖老房。房里的老物件都摆放在外面的空隙地上,有老床、有筐箩、有大小不等的十几口瓦缸。一看就知道这些旧的瓦缸,很久没人用过了,一直就放在老屋里,无人问津,早已被人们遗忘。然而,这些大小不同的瓦缸,在过去,是人们生产生活中必不可少的重要工具,与人们的生活息息相关。看到这些已退出人们生产生活的瓦缸,便勾起了我对瓦缸的深刻记忆。
  在我的记忆里,过去,在老街商铺人家的后面,家家户户的天井里或空隙地,都置放了个装满水的瓦缸。一是为了防火,二是接雨水洒地、洗物。农村人家都会有大大小小的、多种多样的、大小不等的、形状各异的瓦缸。用瓦缸来盛装粮食作物,瓦缸盛稻谷、小麦,不容易受潮湿,不怕老鼠。也可用瓦缸来腌制萝卜、白菜等各种菜肴,用瓦缸腌熟了的菜,颜色金黄,菜香可口。所以,根据缸作什么用途就叫什么名称。水缸、摩缸、腌菜缸、豆腐缸,米缸、酱缸,酒缸、粪缸、......。可想而知,过去瓦缸的作用多么广泛。
  水是生命之源。首先,各家各户都有一口较大的水缸置灶台后边。清早第一件事,把缸里的剩水换掉,再挑满满的一缸水,或井水,或河水。缸口用两块木板盖住,以防掉虫蚁、老鼠等赃物到水里。在盖缸口那块板子上,放一个带把子的竹筒做的“舀筒”,我们常常舀水喝。特别是母亲,每每从田地里或山上回来口渴难忍时,一进家门,二话不说,工具往墙上一靠,紧走几步,来到缸前,揭开缸盖,拿起“舀筒”,朝缸里使劲地一舀,脖子一伸,把嘴衔住“舀筒”的一边,只听一阵“咕噜咕噜”作响,然后一仰头,神清气爽,那真叫做一个“痛快”!而这一切,只是很短暂的瞬间,全都映在了瓦缸中,全都映在那来回晃动的一圈圈波纹里。未喝完的剩水,则不再倒回缸里。
  过去在农村,男人要做到柴禾办到灶前,水要挑到缸里,女人是小脚,挑不了水的。还记得小时候,见过上街有一家男人过世了,他的老婆就长号大哭数着:“我的天塌了呀!从此,缸里没水指望谁挑呀?灶前无柴禾有谁替我背呀?庄稼田地无人耕,我家将么办呀?”可见,水缸在一个家庭中起着多么大的作用。
  摩缸,现在的年轻人大多不认识,摩缸缸口大、壁厚、沿宽。缸的内壁呈一条条竖形齿状。摩缸比其它缸多一样功能,可用它来摩山芋。在我们山区,田少地多。立冬前后,开始挖山芋,丰收的年份,每个人的山芋口粮可从生产队里分回很多。山芋保鲜,全靠地洞或山洞,既要湿度又要温度,弄不好进入春季,就会长黑块,烂掉。大部分人家趁冬季挖完山芋后,将山芋摩成山芋粉。山芋粉,能做主食,又能烹饪出多种主菜,还能作为礼品赠送亲朋好友。逢年过节,家里来客,就用山芋粉做点山芋粉圆子,是个可口的主菜。过去没有机械研摩,摩山芋粉那种场景现在还记忆犹新。那一年,山芋大丰收,我家山芋洞小,装不下那么多山芋。母亲起早摸黑,将山芋切成山芋干、山芋丝,晒干,煮饭时拌大米,做成山芋干饭或山芋丝饭,这样来节省大米或主粮。再就是把山芋摩成山芋粉,储存山芋粉,就不担心烂掉,又容易存放。摩山芋粉工序比较多,母亲只见过别人是怎样摩山芋粉,怎样洗浆、过滤、沉淀、起粉、凉晒粉,自己刚下放到农村落户,从来没有自己一手一脚摩过山芋粉,但母亲满不在乎地进行。
  深冬的一天早上,母亲把经过细心编置挑选又长又大的山芋,一担又一担挑到门前的小河边,穿着高靴,把山芋倒在河水里,猛地用双脚不停地在水里踩山芋,这样来先将山芋表面上的泥沙洗去,再用草把把一个一个山芋擦洗干净,后用刀子挖去有裂口和有虫眼里的泥土,待全部洗净后,捞起装在筐篓里。从邻居家借来一口大摩缸,小心翼翼的放平稳,轻轻推了推,确定真的放平了,便开始摩山芋了。只见母亲(父亲在外工作),挽起袖口,站在缸边,两脚叉开,弯着腰,一只手扶着缸沿口,一只手握紧山芋,紧挨缸壁的直齿上来回不停地摩,在母亲手中的山芋就像织布的梭子,在缸的内壁条条竖形齿上横穿梭。摩山芋要用力的,摩的时间长了,就会腰酸背疼手抽筋。待大的山芋摩成小的,或山芋屁股就要靠技巧了,要慢摩,用三根指头握松点,多留下点山芋屁股。弄不好手碰到缸齿,就摩破了,鲜血淋漓。母亲这样摩了一个又一个,不厌其烦的重复着。晌午,两百斤余山芋,就在母亲的手中变成了山芋浆了。母亲再又从邻居家里借来几口大小不等的瓦缸、木桶,进入洗浆,过滤,沉淀阶段,刮起,凉晒成粉那是后话了。虽然那种传统的摩山芋的方法,至今想起来有些笨拙,就当时的低生产力的情况下,家家户户都如此地摩,人们那种追求美好生活,母亲那顽强拼搏的务实精神,给我留下了深刻而又美好的印象。
  在乡村,在那个物资贫缺的年代,家家户户除了必备的水缸之外,大小瓦缸还很多,盛米的有米缸,盛面的有面缸,腌咸菜的有咸菜缸,……。可以说瓦缸与人们的生活形影不离,是很亲密的,且一物多用的。
  如今,人们的生活水平大有提高,社会经济大发展,物质生活丰富。粮油面存放超市,老百姓家家户户不再储稲屯粮防饥荒。政府要求改厕改水,农村都用上了自来水,不用水缸,厕所都是水冲式,不再用粪缸。塑料产品的大小桶,代替了昔日辉煌的瓦缸,曾经当作宝贝的瓦缸,真的没落了,被人们遗忘了,在社会前进中消逝了。我目睹眼前的这些旧物,回想起那段艰难的岁月,回想起那年,母亲在那寒风凌冽的小河边,为我们摩那么多山芋,经过冲浆、过滤、沉淀、刮起、凉晒成粉,是那么的艰辛。母亲离开我们已有三十年余了,而母亲的养育我们所吃的千辛万苦,还有那些有关瓦缸美好的故事,将永远留在我们心中,激励着我们前行。
  
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