“问人世间情为物,只教人生死相许”,如小虎这样践行诺言的生灵并不多见。写下这个故事,听着夏日的风扇呼呼转动,我仿佛听到时光的河流汹涌而来,又奔腾而去,唯留深深的寂寞清冷。
  
  王兰是我们公司业务部经理,她身材高挑,修剪齐耳短发,小脸、小手、肤白,让人情不自禁想到“小家碧玉”来形容她给人的第一印象。如果以外表识人,那你就错了,她性格刚正不阿,说话办事向来不打马虎眼。作为人事部的负责人,二十多年我与她接触,一直以为她就是“表”“里”不一的典范,集娇女子与女汉子一身。
  这天,她手里拧着一瓶宝矿力水,请假回来。她是回江苏镇江,为逝去的母亲和小虎与父亲人办理合墓的事。小虎是她家的狗。一条狗得到家人如此厚爱和敬重,我闻所未闻,不禁脱口而出:“这小虎是啥样的狗狗?”
  我侧耳倾听她向我娓娓道来小虎的传奇。那是发生在她七八岁左右的事。
  
  清晨,天才麻麻亮,我家四合院的木门被敲得砰砰直响。黄毛小虎毫不客气地汪汪狂吠,整个小院一下子变得毛骨悚然,我们全家人都被惊醒了。
  我家四合院单家独户,因为清静而倍受爸妈喜欢,也因为太静,只要小虎狂叫,就格外让人心惊胆。
  首先起床去开门的是爸爸妈妈,我和哥哥姐姐四个娃也赶紧起床。只听院中一个陌生女人与妈妈对话。
  陌生女人质问:“你们怎么还没搬走?这房子是单位的,只有公司的职员才有资格居住。单位已答应给你们种植果树的补助,这条看家护院狗也得给我留下!”
  小虎仍在大声时不时凶叫,只是没有开始那么急,妈妈连忙喝止:“小虎,别叫了。”小虎只好听话地极不情愿地呜了两声便停了。
  “李总,我们今天上午收拾好东西,下午就搬走。”妈妈的声音显然有些唯唯诺诺。那个被妈妈喊为李总的女人极不耐烦地丢下一句“快点”,转身便扬长而去。
  我们四个小孩一起奔到爸妈身边,听说要搬离这个我生活了七八年的家园,我第一个难过地大哭起来:“我不要离开这里,这院子里有妈妈种的桃树,李树,葡萄,杏树。”
  大哥,二哥,姐也纷纷附和,是啊,是啊,我们最喜欢这些果树了。他们蹲在小虎身边,眼泪汪汪地抚摸着小虎的头说:“小虎,我们以后就再也不能住在一起了。”
  “你们没听到吗?时间紧,大家都赶紧忙起来,收拾自己的东西。”爸爸明显声音生硬地向我们吩咐起来。他一辈子没向我们孩子发过火,可这时,他垮着脸,明显心里窝着一团无法隐藏的烈火。
  我一边哭一边央求道:“妈妈,我们带小虎一起走吧。”
  “是啊,小虎是我家的成员,凭什么要给他们?”哥哥姐姐们也想带走小虎。
  妈妈见我们四个小孩伤心地哭成一团,早已眼圈红红的了。妈妈看看小虎,再看看我们,怅然地叹气说:“唉,你们爸爸工作的邻县也远啊,坐车又不许带动物上车。我们想带小虎走,也不行啊。何况人家要我们小虎必须留下来呢?现在住进来的人是有权有势有钱,我们斗不过人家。小虎跟着他们也不会受苦。你们想小虎了,就坐车回来看看它吧。”
  妈妈曾对我们四个小孩子讲,我们不是本地人,得夹着尾巴做人,少惹是非。这里的一些恶霸,我们惹不起,只好躲。我不太懂大人的话,是大哥后来告诉我,爸爸是这里片果子林钢铁厂的会计,但爸不会溜须拍马屁,被新来的一个漂亮女子靠出卖色相挤上主管的位子。说什么一朝天子一朝臣,公司里像爸这样的老职员,全被她换掉了。幸好我爸是注册会计师,被邻县黄山沟的一个单位聘用了,以后,我们全家靠爸工资养活的困窘才得以解决。
  搬家这一天,是有史以来我觉得最难熬的一天。大人们忙着收拾东西,我们小孩抱着小虎亲了又亲,牵着小虎在院中每一棵果树下望了又望。小虑仿佛预感了什么,眼里流露着说不出的忧伤。爸也曾说,小虎是一条非常通人性、有灵性的狗狗。
  大哥说,小虎是爸爸和妈妈相爱的见证者。我听得似懂非懂,也没问。妈妈把我家院子种了各种花草果树。这里夏天蝉鸣,四季鸟欢,是我们孩子的乐园。有一次夜晚,天上的月儿又圆又亮,我们在院中看着黑白电视中的《天仙配》,我好奇地问爸:“爸,我都八岁了,也是小大人了,你给我讲讲小虎怎么就是你和妈的爱情见证者呢?”
  爸深情地看着妈,妈笑着着不语,看看我们个个瞪着好奇的眼睛,有些不自然地轻打我的头:“小屁孩儿,你懂啥?”
  爸说,当年冬天,妈妈在河边洗衣服,不小心跌入河里,不会游泳的妈妈在水里沉沉浮浮挣扎,爸带着小虎散步正好看到这一幕,爸来不及脱衣服,一拍小虎的头喊:“小虎,快,救人!”
  小虎像箭一样冲进冰冷的河里,游到妈妈身边,咬着妈妈的衣服往岸边游,与爸齐心协力,把妈妈救上岸。妈妈当时喝了一些水,情况紧急,人高马大的爸爸把娇小玲珑的妈妈头朝下倒背起来飞快地奔跑,妈妈吐出呛入肺里的水,渐渐缓过气来。妈妈就这样得救了。妈妈为了感谢爸和小虎的救命之恩,请当年还未相亲的爸去她家里吃饭,从此,一来二去,他们俩人就好上了。
  王兰讲到这里,喝了一口手中的宝矿力接着再讲。
  没想到,爸和妈还有这么一段感人的故事。小虎这么勇敢,救了妈妈这条不会游泳的美人鱼。从此,我们四个孩子更加喜欢小虎了。它就是我们眼中的小英雄。可是现在,小虎就这样莫明其妙不属于我们了。以后我们放学时再也不能看到小虎摇着尾巴虎朝我跑来迎接了;我做作业掉到地上的橡皮擦,再也没有小虎帮我用嘴捡起来放我手里了;我们上学时,再也没小虎送到村口了;我们再也没有果子可摘;再也没蝉儿可听了……为什么我们要这么窝囊做人啊?我不敢与大人去顶嘴,可心里真的痛得无法形容,像被什么掏空了一样。
  下午离开小院时,妈妈把小虎用铁链子拴在李树下,怕它跟着我们走。走时,我听到小虎悲伤地拖着长尾音“旺旺呜呜”的叫声,心里非常难受。我们走远了,爸才打电话通知那个新要入住的陌生女人。上车后,我发现爸妈眼里泪水在眼眶里转来转去,但始终没有落下泪来。我望着车窗外,一切都像我一样,得了重病似的,显得有气无力。我不知道小虎见不到我们时,它会不会难过得流泪。此时大家都沉默,彼此的眼神复杂得如朦胧着一层雾。大哥,二哥,姐姐,都和我一样呆呆地看着车窗外不断后退的树及房子,仿佛一路都在丢东西,丢得只剩下我们几个只有躯壳没有灵魂的人了。
  分别的第一晚,我梦见小虎回到我们的新家了,我高兴得从梦中笑醒。醒来时,看到黑黑的夜,我再也无法入睡。我第一次失眠。
  第三天,大哥抱着我说,他把小虎带回来了。我高兴极了,吵着大哥快带我去看小虎。他紧紧抱着我,大哥好像也和我一样高兴,眼边湿湿的,眼睛红红的,急急地说,傻丫头,别哭呀。
  可是我看到的是一个装着小虎骨灰的小木盒。
  原来,小虎死了,是被人用枪打死的。而且就在大哥回去的前半小时死的。小虎坚决不许新主人走进小院。他们一进去,小虎就疯了一样狂吠。不管新主人怎么哄它,它都不顺从,还急眼咬伤了人。新主人只好报警,说小虎是条疯狗。后来,警察一声枪响,小虎倒在了血泊中。
  大哥去时只看到小虎的身体被扔在院门外,正准备被人买走炖狗肉吃。大哥说什么也不许,向爸以前的老朋友许伯伯借钱,买下没有生命气息的小虎,并去火葬场火化后才带着小虎的骨灰回来。大哥把小虎的骨灰盒藏在他房间里。
  我脑海里反复重映着这个画面。小虎一定没疯。它是死不瞑目啊。它和当时的我一样想不通,住得好好的家院,怎么说变就变了呢?那么疼爱它的一家子人怎么可能丢下它不管了呢?一定是被坏人逼的。所以,它坚决反抗,直到生命最后一刻。想到这,我抱着小虎的骨灰盒嚎啕大哭了好久好久。
  后来,我们渐渐长大,大哥考上大学进入银行当了行长,二哥考上大学当了人民教师,姐姐当了一名医师,我南下广东打工当上集团公司总公司的业务经理。这样顺风顺雨,仿佛小虎一直仍然在保佑着我们一家人。多年以后,当年那个占用我家四合院的李总随着扫黑除恶的风暴,上司因贪污受贿嫖娼被逮捕入牢,她也不再得势,失业没有了工作。她居然厚着脸打电话求大哥说同是老乡,帮帮忙,我坚决劝大哥别理这种小人。
  从此,我们兄妹四个再不养狗。大家以为我有洁癖,其实不是。我也闭口不谈当年的伤心事。而今,爸病逝,现在妈又病逝,我们兄妹几个商议,在老家江苏镇江买一块墓地,将爸妈和小虎一起合葬并墓了。墓碑上三张照片,分别微笑着的爸、妈和生龙活虎的小虎,他们又温馨地在一起了。
  
  讲述过程中,王兰几度哽咽,没有深深爱过一只忠犬的人,可能一辈子也无法体会那种失去它的痛。但我还是被小虎震撼了。宁死不屈的小虎,并不懂得人世的复杂,也无法学会忍辱负重。它爱得那么真,那么忠,那么至死不疑,确实配得上让它与心爱的主人永远在一起安息的资格和待遇。
  于是,我用文字为小虎立传,立碑,铭记,为忠魂守灵。
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