“牛儿还在山坡吃草……”六一儿童节即将到来,学生正在排练节目,我也深受感染,情不自禁跟随他们哼唱起着这首耳熟能详的歌曲,儿时放牛的情形就像过电影似的一幕幕浮现在眼前。
  在机械化尚未普及的农村,为了耕地拉车,干农活便利,大多数家庭都养牛。俗话说得好:耕牛农家宝,定要照顾好。除去农忙时节和寒冷的冬季,一年中大多数日子要去野外放牛。大人们干农活很辛苦,不可能天天牵牛去找寻鲜嫩的野草,很多时候他们下地回来,一边走,一边盯着路边的草,等回到家门口时,背篓被草装满。但一到暑假,家里大人便把放牛的光荣任务交给自家孩子,我们这些学生就华丽转身变成了放牛娃。
  刚开始放牛,我把牛牵到地边,可能是草不对它口味,也可能是草不够鲜嫩可口,它只是闻一闻转身就走,可我不想走,不是说“牛吃百样草”,这里明明有草,它为什么不吃?不吃是吧,没有关系,我直接把牛绳往树上一拴,爱吃不吃,自己就一边玩去了。到了饭点赶着回去交差,母亲看着塌陷的牛肚子说,你今天怎么放的牛?在哪儿放的?你看这牛肚子陷成了一空窑,这可不行。地头有草,它不吃,不怨我。我辩解道。那牛吃不饱,到时候拉不动犁,你去拉。母亲这话太有杀伤力了,吓得我不敢做声了。”下次老老实实地放牛,毕竟替家里耕地拉车出大力流大汗全得靠它。
  孩子们爱凑热闹,放牛也是一样。大家喜欢三五成群一起找一块儿没有犁过的旱地或荒坡,把牛往地里一赶,就可以尽情去玩了。雨水丰沛的季节里,只需要一个多月时间,原本光秃秃的地里便长满了牛尾巴草,拉拉秧,灰灰菜,还有履生的麦苗,地里草多的时候,只要牛到了地头,它把头往下一低直接开吃,你拉都拉不走。当然你也不用拉,它吃它的,我们玩我们的,两不相干。四五个人席地而坐从怀里掏出早就准备好的扑克,一场激烈的“升级争霸赛”就此离开序幕,一玩就是一晌。等到牛吃饱的时候,才一起牵着牛回家。
  途中路过小河,这些牛就会跑过去大喝一通。有的牛,喝起来很有淑女风范,嘴巴慢慢探入水中,好像要先测试一下水质和温度。然后才会小口啜饮,显得娴静文雅。有的牛则像极了干渴难耐的莽汉,三步两步蹚进河里,把嘴插进水里。咕咚咕咚地喝着,大口畅饮,两只前蹄深深地陷进水里,即使把水弄脏了也完全不在乎。这时你能清晰的看到从牛脖子部位到肚子喝水时的变化。还有的牛简直就是牛群中的无赖,别的牛喝得好好的,它直接跑过去用犄角把那牛推到一边,然后把脑袋插在河里只顾自己喝得痛快,一副小人得志的霸道模样。还有的牛喝着喝着会不时把头抬起来,迷上眼睛,一双大耳朵一扇一扇的,一脸的享受和陶醉,让人怀疑它喝的是极美味的仙露琼浆。
  放牛时遇上了这样一个人,和我还是同一个村的。当时他正在地里干活,看到我牵牛经过,就从地里走出来,无中生有非说我的牛吃了他家的玉米苗,我理直气壮地辩解,没用。《狼和小羊》的故事又一次上演了,我正是那只可怜的小羊。因为被牛吃过的是旧茬,根本不是新鲜的,事实就摆在眼前,那人恼羞成怒,不由分说从我手里夺过牛绳,牵着我家的牛扬长而去。那年我才11岁,面对这种事情毫无办法,只好哭着跑回去,找到了正在地里施肥的母亲,听我把事情讲清楚后,急忙领着我一起去那人家里要牛,可那人就是不开门,无论母亲怎么哀求都无济于事。
  后来母亲托人去说先把牛牵回来,再解决这个事,因为家里还有一个等待吃奶的小牛犊。可他就是不答应,酷热的天气,我的心里却一片冰凉。我和母亲在他家门外一直站到天黑,也没有打动他的铁石心肠。可怜的小牛犊急着吃奶,在院子里上窜下跳找妈妈2,才把牛牵回来。也正是从这件事上,年幼的我懂得了人世间的险恶,生活并非一个充满温情的童话世界,也夹杂着了冷漠、贪婪与卑劣,成长的路上有阳光也有风雨,要学会面对。
  放牛期间我还学会了观察天气,那年月夏季特别爱下雨,就像小孩子流鼻涕一样冷不丁地就来一场,让人防不胜防。再加上那时天气预报也没有现在准确度高,一切都得看天色行事。出村放牛时,因为离家远,要时刻注意观察天气变化,晴朗的天气里,北边天空忽然攒起了云头,而且云层越来越高,黑云压顶,得马上将牛赶回家。但夏天的雨来势汹汹,有时候还来不及到家,暴雨就以迅雷不及掩耳之势,一泄如注。我们用力拉着牛绳,头上,脸上,鼻子里全是雨水,密集的雨滴打得人睁不开眼。越是这样,牛越不走,慢吞吞的,尽管我们手中的鞭子、木棍也像雨点一样抽打在牛身上,风声、雨声、呵斥声响成一片。仿佛正在经历一场无比激烈的战斗,紧赶慢赶,回到家里时,一身的雨水往下淌,牛哆嗦得如风中的树叶。
  夏日放牛,除了风雨的侵袭,还有文学的浸润。读书也是我放牛生活的一部分。独自找一片荒坡,把牛绳接得长长的,往地下打一个楔子,这样牛只能围着一个圈吃草,不会跑远。我从怀里拿出随身带来的小说,迫不及待打开,很快沉浸到精彩故事中去了。不知不觉竟忘了时间,忘了身在何处,甚至有人走到身后也浑然不觉。这些小说中给我印象最深的是《隋唐演义》。这本书故事情节跌宕起伏,人物形象刻画栩栩如生,打斗场面激烈精彩。时隔多年我不仅能说出《隋唐演义》中十八个英雄好汉的名字,甚至连他们使用什么兵器,重量多少都能清楚地说下来。像李元霸,宇文成都,裴元庆,秦琼,罗成,程咬金这些人的英雄事迹更是如数家珍。李元霸的神勇,秦琼的忠义,单雄信的侠肝义胆,罗成的狠厉,李世民的宽厚仁爱等让我久久地沉醉于其中,无法自拔。
  当时村里有人种甜高粱,这种甜高粱在没有成熟时,高粱杆咀嚼起来特别甘甜,完全可以媲美街上买的甘蔗。在我的眼里这绝对是人间美味,它就像磁石一样深深地吸引了我。曾经有一段时间我一直在那块高粱地附近放牛,瞅着四下没人,马上跑到地里折上两根,跑到树荫下坐下,牛吃草,我嚼甜杆,各得其所,各得其乐。但作为农村的孩子,我深知粒粒皆辛苦的道理,为了抵住了这种罪恶般的诱惑,我再也不去那儿放牛了,但那种甘甜的滋味却永留于我的心田。
  世事如白云苍狗,转瞬即逝,我已不是当年放牛的少年,但那些牛蹄印里的欢笑与泪水,如记忆长河中的朵朵浪花,潮起潮落间,最终变成美好回忆。
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